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【大街访谈】对话Founders Space创始人

3月15日,由北京大学创业训练营、中信前沿经济与中关村创业大街联合主办的“创业思奔·硅谷顶级孵化器Founders Space创始人思享会”在北京大学全球大学生创新创业中心开讲。


思享会上,主讲人史蒂芬·S·霍夫曼(Steven·S·Hoffman)为到场的观众介绍了Founders Space(简称FS)的基本情况,交流分享了优秀初创企业所具备的要素,并与观众进行了精彩互动。

演讲结束后,中关村创业大街(Innoway)对史蒂芬·S·霍夫曼(Steven·S· Hoffman)进行了采访。

InnowayFS在中国的战略和其他地区相比,最大的特点是什么?

Hoffman:在中国的战略以教育为核心,因为中国具有很多的创业者、很多的资金、很大的市场,但是很少有机构真正在给创业者做深度的引导性培训,来提升他们的创造力,我们的布局战略是先在上海设点,然后延伸到中国的其他主要城市,如北京、深圳和杭州。

Innoway:FS进入中国市场遇到哪些问题?本土化策略是什么?

Hoffman:对任何一个国外企业来说,到中国创业都会遇到困难,不同的文化,不同的商业思维,需要很深入的了解这些不同,看本地人如何做生意,如何建立可信且持续的人际关系。

我的本土化策略是进入市场前先做大量的小的业务,这些业务不是那么重要,相对短期,并与人接触,看如何建立合作,并检查是否运行良好。如果合作良好且取得相互信任,我们将继续合作,如果合作失败,我们将取消合作。这样即便失败,我们损失也不会太大,毕竟这是较小的业务。我们通过不断尝试,最后不断积累关系网络。


Innoway:相比其它孵化器,有什么独特的竞争力?

Hoffman:我们来这里就是因为有独特的优势,YC很棒,他们主要集中在硅谷,并且侧重在建立大公司,更关注投资,500startups 也是重点关注投资,他们也开始进入中国市场。我们的业务比YC更集中一点,我们集中在前期教育,帮助企业一起成长,并寻找投资,我觉得这些是和YC最大的区别。有些企业本身运行良好,但我相信通过教育培训,发现问题,他们会变得更好。


Innoway:如何选择中国合作伙伴?

Hoffman我不会中文,所以我尽量挑选会说英语的中国合作伙伴,这样可以更容易交流,大部分的合作伙伴我会找相互依赖、相互信任的,我个人也通过我很信任的朋友的帮助,寻找合适的合作伙伴,并建立信任关系。对于合作伙伴来说,我不一定选择最大最强的、利润最高的,而是选择可以长远合作、大部分业务可以融合的企业。为避免遇到灾难性的问题或错误,在不同的城市我们会有不同的合作伙伴进行运营。

Innoway:如何看待传统大企业创新转型?FS在链接大企业与创业企业方面的做法?

Hoffman对大企业来说,创新转型一般较困难,这个对世界上所有大企业都一样。在中国较特殊的是,中国企业研发投入更少,除了华为,华为很好,我用的就是华为P9的手机,大部分企业来说投入创新是一大笔费用,他们倾向与和政府建立关系,从中获得一定补助。中国的企业分级较严重,老板就是老板,权威很大,员工关系是上下级的,中国企业里面需要看老板的脸色行事。对于Founders Space来说,我们要培训企业的CEO和员工建立平级关系,扁平化管理,这样更有利于创新。关于FS在链接大企业与创业企业方面的做法,因为我们认识很多大企业,也认识很多创业企业,两端都有很多积累,比如有企业做高精度的GPS,已经有数据了,找到我们,就会推荐博世等大企业的合作。

我们会运用GPS及大数据技术,评估我们的客户,谁更适合做什么,并在地图上标出,这样我们可以形成客户关系网络。

Innoway:硅谷孵化器与中国的孵化器最大的差异是什么?

Hoffman中国孵化器更侧重在联合办公空间,空间装点的很漂亮,建立很好的社群,基本都有咖啡厅,但没有太多的培训项目去解决创业企业遇到的商业模式、财务、产品设计等,这些都是我们在硅谷所作的事情。希望中国孵化器在这方面做得越来越好。

Innoway:如何看待中国政府大力推动双创的做法?

Hoffman我觉得非常棒,中国需要前进,非常多的中国人已经在这条路上,制造企业正在崛起,如机器人,现在在中国很流行,将来也会有很大改变,中国政府知道中国的现状,并很明智地做了双创的举措,习近平主席和李克强总理非常理智,通过各种措施带动中国走向另一个更高的层次,未必所有的政策都能有效,但我相信中国政府正不断尝试发现问题并让这个国家变好。我觉得中国现在需要做的是继续和硅谷建立合作关系,两大经济体需要保持平衡,这样对两国都有益。

Innoway:对中国的OFO和Mobike有什么建议?在硅谷有类似企业吗?

HoffmanOFO和Mobike都非常棒,充分体现了“中国速度”!但他们的商业模式很容易模仿,因为门槛不强,不像阿里巴巴有明显的网络效应,所以新的进入者如果资金充裕,也有可能挑战原来的。我的建议是,创始人要跳出自行车来考虑这件事情,跟其他的商业打通,比如医院、电影院、学校等等,把自行车变成不仅仅是交通工具,更是一个可以定位、可以查找数据等富有增值服务的软件,这样可以抓住客户群体。美国之前在旧金山有类似的,不过没有成功,旧金山对自行车的停放有非常严格的规定。因为美国和中国的市场环境有很大不同。

Innoway:什么样的项目值得投资?

Hoffman需要从多个维度一起考虑,团队、市场、产品和用户,尤其是我能一定会和用户聊,看你的用户是不是疯狂的热爱你的产品。

Innoway:对年轻的创业者有哪些建议?

Hoffman不要太过执着于一件事情,可以不断地去尝试,通过尝试可以知道哪些项目好与不好,这样成功的概率会更高。另外,项目失败了,并不代表你失败了,需要保存信心,把失败当作经验,继续前行。而对于大学生创业,建议先享受大学生活,毕竟毕业后还有大把的机会等着你去开拓。


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